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El gobierno argentino analiza comprar aviones de guerra chinos

La Casa Rosada estudia propuestas de Estados Unidos, Rusia y la India, pero la oferta del gigante asiático corre con ventaja. En el presupuesto 2022, que jamás se aprobó, existía una partida prevista para la compra de 12 unidades de aviones JF-17.

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En agosto de 2020, un A-4AR Fightinghawk cazabombardero de la Fuerza Aérea Argentina se estrelló al sur de la provincia de Córdoba. Gonzalo Fabián Britos Venturi -uno de los mejores pilotos de la escuadrilla- se eyectó pero murió y su fallecimiento abrió nuevamente el debate sobre la necesidad de adquirir material aéreo para renovar la ya anticuada flota de aeronaves de combate que posee el país.

Pese al delicado estado de las cuentas, el Gobierno reconoció en el último informe de gestión del jefe de Gabinete, Juan Manzur, que analiza cuatro ofertas de aviones para incorporar a la Fuerza Aérea Argentina y que la propuesta de China “cumple con los requisitos” solicitados.

De hecho, en el presupuesto 2022 que jamás se aprobó, existía una partida prevista para la compra de 12 unidades de los aviones JF-17 que China produce en conjunto con Pakistán. Es la primera vez que el Ministerio de Defensa reconoce que tiene interés en esta clase de unidades.

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El gobierno argentino analiza comprar aviones de guerra chinos

De la documentación, que este medio analizó, se desprende que el Gobierno analiza ofertas por los ya mencionados chinos JF-17; una propuesta de los Estados Unidos por aviones F-16 A/B de segunda mano; un ofrecimiento ruso por sus MIG-35, que TN había revelado en agosto de 2021, y una cuarta propuesta de la India por sus Hal Tejas, una aeronave liviana de ataque que opera hace pocos años.

La opción china, la que más atrae

Aviones JF-17 chino-pakistaníes. (Foto: Aamir QURESHI / AFP)
Aviones JF-17 chino-pakistaníes. (Foto: Aamir QURESHI / AFP)

Según fuentes de Gobierno, la que parecería correr con más ventaja es la oferta del JF-17 de origen chino-pakistaní. Se trata de un caza de ataque liviano con capacidad de combate aire-aire y aire-superficie y una velocidad máxima de 1.6 mach.

Esta unidad puede portar misiles activos más allá del alcance visual; misiles infrarrojos de corto alcance; misiles aire-mar; armas guiadas por láser; bombas de penetración de pista y de propósito general y una pistola de doble cañón de 23 mm. La información se encuentra disponible en el sitio oficial del Complejo Aeronáutico de Pakistán.

Hay una cuestión que convierte a estas unidades en una opción viable para el país. Tras la guerra de las Islas Malvinas el país sufrió un bloqueo por parte del gobierno inglés y no puede adquirir armas con elementos de esa nación. El JF-18 chino-pakistaní está íntegramente diseñado con elementos del país asiático, incluidos los motores, el asiento eyector y los repuestos.

Según explicó el Ministerio de Defensa de la Nación estos elementos “son compatibles un 90% con el mismo tipo de aeronaves de otros usuarios”. Incluso en el documento oficial presentado ante la Cámara Baja, la cartera de Jorge Taiana asegura: “En cuanto a la evaluación técnica del JF-17, se informa que el mismo cumple con la totalidad de los requisitos establecidos por la FAA para el caza multi-rol”.

El avión F-16 A/B, la opción estadounidense

La segunda oferta en consideración llegó directamente de los Estados Unidos. Se trata de los Lockheed Martin F-16 A/B. Son unidades de segunda mano de este caza de ataque polivalente monomotor utilizado en diversos países del mundo, entre estos Chile y Venezuela.

La unidad cuenta con una capacidad de combate aire-aire y aire-superficie y una velocidad máxima de mach 2. Según pudo saber este medio, para que se concrete este ofrecimiento, los Estados Unidos debería negociar con Gran Bretaña la venta de estas unidades, ya que contienen componentes británicos.

El gobierno argentino analiza comprar aviones de guerra chinos

La Argentina tiene una larga tradición de compras de armas a los Estados Unidos. De hecho, la última gran adquisición de material fueron los A-4AR Fightinghawk adquiridos a ese país. Antes se habían adquirido decenas de A-4 que tuvieron un destacado rol en la Guerra de las Malvinas.

El F-16 es un avión que puede operar los misiles aire-aire AIM-9 Sidewinder y disparar bombas teledirigidas.

El potente caza de guerra ruso

El MIG-35 es un moderno avión de combate diseñado por Rusia. Foto: AFP.
El MIG-35 es un moderno avión de combate diseñado por Rusia. Foto: AFP.

La tercera opción es el caza ruso Mig-35, que resulta de interés para la Fuerza Aérea Argentina desde hace tiempo. De hecho, TN reveló con documentos oficiales que el Gobierno le pidió a la empresa Rosoboronexport S.A. información técnica y comercial sobre aviones de combate.

De acuerdo a las especificaciones técnicas que se pueden encontrar en el sitio oficial de Rosoboronexport, el Mig-35 “está diseñado para atacar objetivos aéreos en cualquier clima, de día o de noche y destruir objetivos terrestres móviles y fijos”. Esta unidad puede volar a 1400 km/h a baja altura y 2100 km/h a gran altitud.

El gobierno argentino analiza comprar aviones de guerra chinos

El avión tiene la capacidad de llevar a cabo misiones de patrulla aérea, interceptación y destrucción de objetivos aéreos, además de ataques contra objetivos de superficie (terrestres). Entre sus características, se destaca el apoyo aéreo a tropas y reconocimiento aéreo.

Esta opción está prácticamente descartada tras la invasión de Rusia a Ucrania. No solo el bloqueo comercial impediría esta operación, sino que el gobierno de Vladimir Putin no puede desprenderse de aeronaves cuando la batalla aún no terminó.

El caza ligero que ofreció la India

En el aire. El caza de ataque indio Hal Tejas. Foto: AFP.
En el aire. El caza de ataque indio Hal Tejas. Foto: AFP.

La cuarto opción es un avión indio denominado Hal Tejas, un caza ligero supersónico que ese país intenta vender a otras naciones sin demasiado éxito hasta el momento.

Fuentes oficiales aseguran que es el que corre con menos ventaja por cuestiones técnicas y de financiamiento. Este avión supersónico, que puede portar misiles aire-aire, un cañón, bombas y elementos de guerra electrónica tiene una velocidad máxima es de 1.960 km/h.

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Este avión de pequeñas dimensiones tiene un ala delta que le proporciona una gran agilidad en el aire y maniobrabilidad. Por el contrario, su tamaño lo imposibilita de cargar grandes cantidades de bombas.

Para un país como la Argentina, no solo se debe tener en cuenta las especificaciones técnicas de estas aeronaves sino su costo de mantenimiento y la posibilidad de transferir tecnología.

Se busca recuperar la capacidad de ataque supersónica

La necesidad de incorporar un caza de ataque responde a que el país ya no cuenta con capacidad de intercepción supersónica. Desde el retiro de los Mirage en el año 2015, el país ya no cuenta con aeronaves con capacidad de volar a la velocidad del sonido. No se trata de una necesidad que responde a cuestiones bélicas, sino a control del espacio aéreo.

En la actualidad solo un puñado de entre cinco y seis aviones A-4AR se encuentran operativos. Sin embargo, esta unidad, que fue adquirida en los años noventa durante la gestión de Carlos Menem, está más cerca del retiro que de sus años de gloria.

El Gobierno acepta que estudia cuatro ofertas para incorporar cazas a la Fuerza Aérea. Foto: TN.
El Gobierno acepta que estudia cuatro ofertas para incorporar cazas a la Fuerza Aérea. Foto: TN.

Según documentos oficiales a los que accedió TN, la Fuerza Aérea Argentina requiere que el caza a adquirir tenga las siguientes especificaciones técnicas

  • Caza supersónico multi-rol
  • Capacidad de reabastecimiento en vuelo compatible con las aeronaves reabastecedoras que posee la FAA
  • Radar de barrido electrónico (AESA por sus siglas en inglés)
  • Capacidad de enlace de datos tácticos (Data Link)
  • Capacidad de autodefensa electrónica
  • Potencial y proyección logística y temporal
  • Sin componentes de origen británico
  • Disponibilidad (oferta) para la utilización de armamento

La adquisición de cualquiera de estas unidades saldría del Fondo Nacional de la Defensa (FONDEF), una iniciativa desplegada durante la gestión de Agustín Rossi en el Ministerio de Defensa que tiene como objetivo reequipar a las fuerzas armadas.

El valor promedio de cada avión (precio unitario):

  • JF-17: US$ 25.000.000
  • F-16: entre US$ 15.000.000 y US$ 20.000.000
  • HAL TEJAS: US$ 30.000.000
  • MIG-35: US$ 30.000.000

El costo estimado de la hora de vuelo de cada una de estas aeronaves:

  • JF-17: US$ 7.600
  • F-16: US$ 10.000
  • HAL TEJAS: US$ 12.000
  • MIG-35: US$ 18.000

A la hora de adquirir esta clase de aviones, no solo se compra la unidad, sino un paquete mucho mayor que incluye el entrenamiento para los pilotos, sistemas, repuestos, motores, distintas clases de soportes, armas, entre otros.

Es en base a este paquete de elementos que las autoridades consideran a la oferta china como la más atractiva, aunque desde la cartera que conduce Jorge Taiana dijeron a que aún no se determinó qué clase de avión se adquirirá y que continúan los procesos de análisis de las ofertas presentadas.