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Ataques de pánico vs. cardíacos: cómo distinguir uno del otro y qué hacer en cada caso

Ambos tienen síntomas semejantes, lo que aumenta la angustia y el miedo a sufrir un problema grave. Dos expertos explican cómo diferenciarlos, cuándo acudir a la guardia y cuáles son los tratamientos

Ataques de Pánico
Síntomas como dolor en el pecho y la falta de aire pueden hacer pensar que se tiene un infarto cuando tal vez se trata de un ataque de pánico. El único que puede determinar el diagnóstico con precisión es el médico a través de diversos estudios (Imagen ilustrativa Infobae)
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Corazón acelerado, dolor en el pecho, falta de aire, náuseas y sudor frío… ¿es un ataque de pánico o un ataque cardíaco? Los síntomas de ambos problemas son tan parecidos que a veces puede ser difícil diferenciarlos, lo que aumenta aún más la angustia y el estrés en quien padece estos malestares.

De acuerdo a la Clínica Mayo, “un ataque de pánico es un episodio repentino de miedo intenso que provoca reacciones físicas graves cuando no existe ningún peligro real o causa aparente. Cuando se presenta un ataque de pánico, se puede sentir que se está perdiendo el control, teniendo un ataque cardíaco o, incluso, que se va a morir”.

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La Asociación Americana del Corazón (AHA por sus siglas en inglés) explica que “un ataque cardíaco sucede cuando el flujo sanguíneo que lleva oxígeno al músculo cardíaco se reduce considerablemente o se corta por completo, en general por la obstrucción de las arterias coronarias. Recibir tratamiento inmediato es crítico”.

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El doctor Mario Boskis (MN 74002), cardiólogo, miembro titular de la Sociedad Argentina de Cardiología, actual director del Instituto Cardiovascular San Isidro (ICSI), del Sanatorio Las Lomas en Buenos Aires y del Grupo Cardiológico Boskis, explicó a Infobae: “El ataque de pánico y el cardíaco pueden presentar síntomas similares, por lo que a veces es difícil diferenciarlos clínicamente, aunque es interesante remarcar que puede haber sutiles diferencias”.

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Los síntomas de los ataques de pánico y los ataques cardíacos se superponen en gran medida, y es bastante común que las personas que sufren los primeros teman estar padeciendo un infarto (Imagen ilustrativa Infobae)Los síntomas de los ataques de pánico y los ataques cardíacos se superponen en gran medida, y es bastante común que las personas que sufren los primeros teman estar padeciendo un infarto (Imagen ilustrativa Infobae)

El cardiólogo señaló que en la mayoría de los casos, el ataque cardíaco se caracteriza por presentar un dolor en el centro del pecho, de tipo opresivo, que puede irradiarse a uno o ambos brazos, el cuello y en ocasiones al maxilar inferior. “Se puede asociar también a falta de aire, palpitaciones y síntomas gastrointestinales como dolor abdominal y náuseas”.

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En cambio, el dolor en el pecho en el ataque de pánico “puede sentirse más ‘punzante’ que opresivo, generalmente no se irradia, se queda en ese lugar y puede acompañarse de temblores”.

El experto comentó que muchas veces ante el ataque de pánico “el paciente percibe que el corazón ‘galopa’ y pasado el cuadro refiere claramente haber sentido una angustiante ‘sensación de muerte inminente’ durante el mismo”.

Otro dato a tener en cuenta es que “la crisis de pánico suele durar minutos y de pronto mejora, mientras que el dolor del infarto de miocardio tiende a ser cada vez más intenso y duradero”, manifestó Boskis.

Por su parte, Soledad Dawson, psicóloga directora de la Maestría en Vínculos y Familias del Instituto Universitario Hospital Italiano de Buenos Aires (IUHIBA), especialista en Psicología Vincular de familias con niños y adolescentes señaló a Infobae: “En principio, me gustaría reformular el nombre de ataque de pánico. Es un término que se puso de moda en Estados Unidos y se utilizó para captar el consumo de ansiolíticos”.

Es necesario un tratamiento psicoterapéutico para abordar las crisis de angustia dado que si no se tratan pueden empeorar, destacó la doctora Dawson (Imagen ilustrativa Infobae)Es necesario un tratamiento psicoterapéutico para abordar las crisis de angustia dado que si no se tratan pueden empeorar, destacó la doctora Dawson (Imagen ilustrativa Infobae)

Y continuó: “Un ataque cardíaco y una crisis de angustia comparten algunos síntomas, por lo que puede ser confundido en este último tipo de episodios, cuando la persona experimenta pánico y la sensación de que va a morir”.

“El dolor de pecho, la aceleración del pulso y del corazón, la falta de aliento, el ahogo, y la sudoración pueden presentarse en ambos, pero solo un ataque cardíaco podría resultar letal y hay algunas claves que tomar en cuenta para diferenciar uno de otro”, indicó la médica.

Cuáles son los síntomas de un ataque de pánico

La crisis de angustia tiene su manifestación en síntomas o signos como los siguientes, dijo Dawson:

  • Sensación de peligro o fatalidad inminente
  • Miedo a perder el control o a la muerte
  • Taquicardia y palpitaciones
  • Sudor, temblores o sacudidas
  • Falta de aliento u opresión en la garganta
  • Escalofríos y sofocos

El dolor de pecho puede tener una amplia gama de causas posibles, pero la única forma de confirmar que no se debe a un ataque cardíaco es acudiendo a la guardia (Imagen Ilustrativa Infobae)El dolor de pecho puede tener una amplia gama de causas posibles, pero la única forma de confirmar que no se debe a un ataque cardíaco es acudiendo a la guardia (Imagen Ilustrativa Infobae)

“Esto interrumpe las actividades cotidianas y obstaculiza las relaciones interpersonales en muchas ocasiones”, aclaró la médica.

Y agregó: “Las crisis de angustia pueden ser confundidas con angina, que es el dolor que se produce en los infartos y que se caracteriza por una sensación de opresión en el medio del pecho y que se puede irradiar al brazo izquierdo y cuello, explican algunos expertos”.

“Si se acompaña de falta de aire, sensación de angustia y hormigueo en las manos, lo más probable es que se trate de una crisis de angustia. Si la molestia es opresiva aumenta al caminar o hacer mínimos esfuerzos es muy posible que se trate de un infarto”, advirtió la médica.

Existen técnicas de respiración, relajación, yoga mindfulness y visualización que pueden ayudar a relajarse ante una crisis de angustia (Imagen ilustrativa Infobae)Existen técnicas de respiración, relajación, yoga mindfulness y visualización que pueden ayudar a relajarse ante una crisis de angustia (Imagen ilustrativa Infobae)

Ante cualquiera de las situaciones y dudas, Dawson recomendó consultar a un médico o asistir a una guardia. “Solo un profesional de la salud puede confirmar si se trata de un ataque cardíaco o una crisis de angustia”, señaló.

Una crisis de angustia suele durar de 5 a 20 minutos, explicó e incluso puede durar hasta unas pocas horas. “El máximo nivel de ansiedad se manifiesta aproximadamente 10 minutos después de que comienza la crisis. Si suceden a menudo, se los llama trastorno de pánico/ansiedad”, afirmó Dawson.

Y completó: “Las crisis de angustia en sí mismas no ponen en riesgo la vida de una persona, sin embargo sí pueden generar mucho miedo y afectar significativamente la calidad de vida. Es necesario un tratamiento psicoterapéutico para abordarlas dado que si no se tratan pueden empeorar”, destacó Dawson.

Cuáles son los síntomas de un ataque cardíaco

Según la Asociación Americana del Corazón (AHA por sus siglas en inglés) los signos más comunes de un ataque cardíaco son:

El dolor de pecho, la aceleración del pulso y el corazón, la falta de aliento, el ahogo, y la sudoración pueden presentarse en crisis de angustia y ataque cardíaco, pero solo el último podría resultar letal  (Imagen ilustrativa Infobae)El dolor de pecho, la aceleración del pulso y el corazón, la falta de aliento, el ahogo, y la sudoración pueden presentarse en crisis de angustia y ataque cardíaco, pero solo el último podría resultar letal (Imagen ilustrativa Infobae)

  • Dolor en el pecho que comienza en el centro del pecho y que también puede sentirse como presión, opresión o plenitud
  • Dolor que se irradia a otra parte, incluido uno o ambos brazos, la espalda, el cuello, la mandíbula o el estómago.
  • Dificultad para respirar
  • Sudores fríos
  • Náuseas
  • Mareos o aturdimiento

Según la AHA, el dolor de pecho causado por un ataque cardíaco puede aliviarse durante un período breve. Pero seguirá reapareciendo hasta que la persona reciba tratamiento. También tiende a empeorar ante un esfuerzo.

Ante la duda, lo mejor es dirigirse a la guardia, donde con un análisis de sangre y un electrocardiograma se podrá aclarar el cuadro (Imagen Ilustrativa Infobae)Ante la duda, lo mejor es dirigirse a la guardia, donde con un análisis de sangre y un electrocardiograma se podrá aclarar el cuadro (Imagen Ilustrativa Infobae)

Por lo tanto, la única forma de resolver esto es con un tratamiento de emergencia para eliminar la obstrucción y lograr que una cantidad regular de sangre regrese al corazón. Esto se puede hacer con medicamentos para el corazón para disolver el coágulo o mediante cirugía, explica la AHA.

¿Cuándo consultar al médico? El doctor Boskis aconsejó: “Si la persona tiene antecedentes cardíacos o factores de riesgo coronarios; los síntomas aparecieron luego de un esfuerzo físico o un estado emocional intenso, y no ceden en 5 a 10 minutos, intensificándose con el tiempo, debe escuchar a su cuerpo y pedir ayuda médica”.

Y agregó: “Ante la duda, mejor hacer una consulta de más en la guardia, donde le harán un análisis y un electrocardiograma para aclarar el cuadro, que lamentar el no haber llegado a tiempo a tratar un tema potencialmente muy serio que puede hasta comprometer su vida”, advirtió Boskis.

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