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Existe la posibilidad de que algunas personas sean naturalmente inmunes al coronavirus

A dos años de iniciada la pandemia y con infecciones récord de coronavirus que se baten día tras día en todos los países del mundo, hay personas que todavía no se han contagiado. Es por ello que existe la posibilidad de algunas personas sean inmunes naturalmente.

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Muchos lo atribuyen a estar vacunados, algunos a evitar el contacto con más personas, otros a la suerte y finalmente, hay científicos que creen que existe un componente biológico que brinda una inmunidad natural al SARS-CoV-2, que podría estar presente en algunos organismos. En Estados Unidos y Brasil, los investigadores están analizando posibles variaciones genéticas que podrían hacer que ciertas personas sean inmunes a la infección.

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Y en el University College London (UCL), los científicos están estudiando muestras de sangre de cientos de miembros del personal sanitario que, aparentemente contra todo pronóstico, evitaron contraer el virus. Cuando los investigadores del UCL examinaron la sangre de trabajadores de la salud aparentemente a prueba de COVID que se habían extraído antes del lanzamiento de la vacuna, confirmaron que no tenían anticuerpos contra coronavirus, lo que significa que era poco probable que alguna vez hubieran sido infectados.

Sin embargo, descubrieron otras células del sistema inmunológico, llamadas células T, similares a las que se encuentran en el sistema inmunológico de las personas que se han recuperado de COVID. Al igual que los anticuerpos, las células T son creadas por el sistema inmunológico para defenderse de los invasores. Pero mientras que los anticuerpos impiden que las células virales entren en el cuerpo, las células T las atacan y las destruyen.

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Ahora se sabe que los anticuerpos de COVID pueden comenzar a disminuir en cuestión de meses, tanto después de la infección como después de la vacunación. Sin embargo, las células T permanecen en el sistema por más tiempo y habrán eliminado el virus antes de que tenga la oportunidad de infectar células sanas o causar algún daño, sugirieron los expertos. El equipo de UCL llevó a cabo más pruebas en cientos de muestras de sangre recolectadas ya en 2011.

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Es decir, mucho antes de que ocurriera la pandemia, y descubrió que aproximadamente una de cada 20 también tenía anticuerpos que podrían destruir COVID. Las muestras tomadas de niños tuvieron los niveles más altos. Los científicos dijeron que esto posiblemente se debía a que estaban expuestos regularmente a los coronavirus que causan el resfriado al mezclarse con un gran número de otros jóvenes en la guardería y la escuela.

Lo que podría explicar por qué, ahora, COVID rara vez causa enfermedades graves en este grupo de edad. La gran pregunta es, ¿Cómo ayudará la nueva investigación a los científicos a desarrollar una vacuna a prueba de variantes? La respuesta podría estar en la forma en que funciona el sistema inmunológico. La mayoría de las vacunas de COVID imitan la proteína de pico que se encuentra en la superficie exterior de las células del virus que proporciona la ruta por la cual las células virales infectan a las sanas y se instalan en el cuerpo.

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Esto es lo que hace que el sistema inmunológico cree anticuerpos y células T que pueden combatir el coronavirus real en caso de que más tarde ingrese al cuerpo. Pero, por supuesto, las vacunas funcionan solo si el sistema inmunológico reconoce la proteína de pico en un virus cuando invade el cuerpo. Si, como ocurre con Ómicron, la proteína de pico muta significativamente hasta el punto en que se vuelve casi irreconocible para el sistema inmunológico, es probable que se debiliten tanto las respuestas de los anticuerpos como las de las células T.

Y aquí es donde entran los hallazgos de UCL. Parece que la explicación más probable para un sistema inmunológico a prueba de COVID es que, después de haber sido expuesto repetidamente a otro coronavirus, puede detectar y derrotar a cualquier pariente mutado porque es reconociendo proteínas que se encuentran dentro del virus en lugar de en su superficie.

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